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¿Cuáles son las mejores opciones para controlar el dolor crónico?

Dolor crónico. Más que una simple molestia, es una condición de sufrimiento persistente para las personas.  Es una condición de salud seria que tiene tanto sufrimiento físico como psicológico y a menudo está asociada con una enfermedad específica como artritis, migraña, extremidades congeladas, etc. Las personas que sufren de dolor crónico se perciben a sí mismas en un estado de constante agonía y angustia, lo que puede afectar su capacidad para llevar una vida “normal”, desde poder ir a trabajar todos los días hasta la interacción social.

Hay varias opciones de tratamiento a las que las personas recurren para controlar las condiciones de dolor persistente. En este artículo, hablamos de las opciones de tratamiento con la regeneración de células madre que es la más actual y prometedora. Además, discutiremos los beneficios potenciales y los pros y contras de la medicina regenerativa.

¿Qué es el dolor crónico y cómo se produce?

Durante ‘PAINWeek2017’ en Las Vegas, el Dr. Jay Joshi, MD, explicó la conexión entre la inflamación y el dolor. Afirma que la inflamación se desencadena por diversos estímulos químicos y físicos, y es un fenómeno normal del cuerpo para proteger la zona lesionada y acelerar el proceso de curación. Cuando la inflamación excede su extensión normal, retrasa el proceso de curación y forma este ciclo de inflamación no resuelta que conduce al dolor crónico.

El dolor crónico es una condición multifactorial. Puede ser causada por daños médicos, lesiones o daños a los nervios. Sin embargo, también puede ser causada por factores ambientales, por ejemplo, dolor de espalda debido a una postura incorrecta, o factores fisiológicos como el envejecimiento, huesos débiles.

Las afecciones comunes que están relacionadas con el dolor crónico son:

  1. Osteoartritis: la degeneración del cartílago de la articulación y de los huesos correspondientes, que produce dolor y rigidez principalmente en las articulaciones del pulgar, la rodilla y la cadera.
  2. Migraña: un dolor de cabeza recurrente de medio lado que da una sensación punzante y está acompañado de visión borrosa y náuseas.
  3. Esclerosis Múltiple: una condición crónica y progresiva que involucra daño a la envoltura de las células nerviosas en la médula espinal y el cerebro. Sus síntomas incluyen fatiga severa, trastornos del habla, visión borrosa y entumecimiento.
  4. Neuropatía: una condición que involucra daño a los nervios periféricos causando debilidad, dolor y entumecimiento, particularmente en las manos y los pies.
  1. Fibromialgia: un trastorno de los tejidos blandos que implica un dolor musculo-esquelético generalizado que también se caracteriza por la fatiga, los trastornos del sueño y los cambios de humor.

De acuerdo con un análisis de 2016 de la Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud, aproximadamente 50 millones de estadounidenses sufren de dolor crónico. Se considera que es una de las condiciones más comunes por las que se busca tratamiento médico. Algunas de las repercusiones del dolor crónico que agoniza a las personas son: 

  • Depresión y cambios de humor
  • Desempeño deficiente
  • Mala vida social
  • Movilidad restringida
  • Ansiedad
  • Pobre autopercepción de la vida
  • Dependencia de opiáceos

Aunque es necesario diagnosticar y tratar la causa subyacente del dolor, los médicos tratan el dolor como una entidad separada y proporcionan tratamientos sintomáticos para salvar a los pacientes de las molestias continuas que conlleva.

Manejo del dolor crónico

Algunas de las estrategias comunes de manejo adoptadas por los médicos son:

Analgésicos

Existen varios analgésicos de venta libre disponibles que son ampliamente utilizados por los pacientes con dolor crónico. Estos incluyen paracetamol, acetaminofeno, medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), aspirina, ibuprofeno, naproxeno, etc.

Aunque los analgésicos se consideran seguros, su uso a largo plazo puede producir una serie de efectos secundarios. Puede causar daño hepático y es específicamente peligroso para los pacientes con cirrosis hepática. De igual manera, se sabe que los NSAID afectan los riñones y aumentan el riesgo de un ataque cardíaco.

Anticonvulsivos

Los fármacos que se utilizan originalmente para tratar la epilepsia también pueden ser una estrategia de tratamiento eficaz contra el dolor crónico. Por ejemplo, los anticonvulsivos de segunda generación Gabapentina y Lyrica están aprobados por la FDA para el tratamiento del dolor.  Los anticonvulsivos de primera generación como la carbamazepina y la fenitoína también se consideran eficaces. Sin embargo, estos medicamentos de primera generación tienen más efectos secundarios en comparación con los de segunda generación. Pueden causar efectos secundarios como ataxia, daño hepático, sedación, etc.

Antidepresivos

Los médicos también prescriben antidepresivos para el tratamiento del dolor. Éstos comprenden de tricíclicos como la amitriptilina, la imipramina o la doxepina. Estos medicamentos pueden administrarse a pacientes con o sin depresión ya que tienen efectos distintos de alivio del dolor y elevación del estado de ánimo.

De manera similar, el dolor en la fibromialgia y el dolor nervioso diabético se tratan con otros tipos de antidepresivos – inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN) como la venlafaxina y la duloxetina. Estos son igual de efectivos que los tricíclicos, pero tienen efectos secundarios comparativamente más leves.

 Opiáceos

Los opiáceos como la codeína, la morfina, la oxicodona, etc. son muy eficaces contra las afecciones de dolor crónico intenso. Sin embargo, estos medicamentos no están disponibles sin receta y no son proporcionados por el farmacéutico sin receta debido a su riesgo de adicción.

Sin embargo, los expertos afirman que si la dosis se maneja de manera cuidadosa, sus beneficios potenciales pueden ser mayores que los riesgos. Es por eso que los médicos observan cuidadosamente a los pacientes a los que se les recetan opiáceos para el dolor crónico, a fin de evitar cualquier dependencia desfavorable.

Medicina alternativa

Si la medicina tradicional no ha funcionado, muchas personas a menudo recurren a otros remedios naturales para su curación. La medicina alternativa varía desde remedios herbales y terapias que están naturalmente disponibles en plantas que tienen propiedades curativas. Los cannabinoides, las plantas de Akuamma y Kratom son algunos ejemplos de estas características que están de moda en la actualidad.

¿Podría ser la regeneración de células madre (SCR) la respuesta?

A medida que el sistema nervioso central humano madura y se vuelve más complejo, la capacidad regenerativa del cuerpo se reduce aún más. La medicina regenerativa se ocupa de esto centrándose en las 3 Rs; Reemplazo, Reparación y Restauración de los tejidos y su función. Esto puede ser dirigido para el tratamiento de la inflamación no resuelta generando células, tejidos u órganos ex vitro que luego pueden ser transplantados al cuerpo.

La terapia con células madre es un modelo único de tratamiento que reemplaza a las células lesionadas o perdidas, lo que puede ayudar a 1.5 billones de personas que sufren de dolor crónico en todo el mundo, con un 23-26% de las personas que sufren sólo de dolor de espalda baja. Según el Dr. Jay en ‘PAINWeek2017’, hay dos tipos de terapia regenerativa de células madre: Autólogo y no autólogo.

En la SCR autóloga, las células madre mesenquimales (CMM) se derivan del tejido adiposo del paciente y se trasplantan de nuevo a la zona lesionada, donde potencialmente se diferencian en las respectivas células. Para el otro tipo, las CMM se obtienen de tejidos embrionarios.

La investigación publicada en el Pain Physician Journal en 2017 muestra que la terapia MSC es una gran alternativa porque están fácilmente disponibles. Además, su potencial de localización también se considera un profesional y se pueden cultivar utilizando técnicas de cultivo estándar. También ha demostrado que el SCR autólogo es potencialmente seguro tanto para los seres humanos como para los animales.

Se ha informado una reducción del dolor preoperatorio a postoperatorio con el uso de SCR. Sin embargo, se han reconocido varias complicaciones en los estudios. En primer lugar, hay un riesgo de formación de tumores en el lugar del trasplante. En segundo lugar, ha habido casos de formación ósea no deseada. Además, también existe el riesgo de que se produzcan reacciones inmunitarias anormales.

Los resultados efectivos de la terapia celular son prometedores, con resultados evidentes en el tratamiento de las afecciones de dolor crónico en la osteoartritis, la enfermedad degenerativa de los discos y el dolor neuropático. Sin embargo, todavía es necesario realizar investigaciones clínicas avanzadas para profundizar la comprensión del modo de acción de las CMM y sus resultados potenciales dentro del cuerpo humano.

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