Genes en la célula hematopoyética, claves para mejorar los trasplantes medulares.

Científicos de la UCLA, y Edythe Center han hecho una serie de descubrimientos críticamente importantes para el entendimiento de cómo las células madre son creadas y mantenidas, en el cuerpo y en laboratorio.

El equipo intenta crear células madre hematopoyéticas a partir de células madre pluripotentes. El problema es que un grupo de genes llamado genes HOXA no eran activados en las células creadas en laboratorio. Estos genes también ayudaban a las células madre a mantener sus atributos, como la capacidad de autoreplicarse.

La científica molecular, Hanna Mikkola, nos dice “nuestro trabajo se enfoca en encontrar una forma de generar una fuente de células madre hematopoyéticas en el laboratorio que sean perfectamente compatibles con el paciente que necesita un trasplante”

Por décadas, se ha usado el trasplante de médula ósea, que es un tipo de trasplante de células madre, para tratar pacientes con enfermedades de la sangre o del sistema inmunológico. Una complicación es que el donante debe ser compatible con quien recibe, por eso es tan importante el desarrollo de células madre que no necesiten ser compatibles.

El equipo descubrió que el ácido retinoico, derivado de la vitamina A, actúa como un switch que enciende los genes HOXA durante el desarrollo de las células. La inclusión del compuesto permite que las células creadas en laboratorio sean más similares a las células madre hematopoyéticas que se encuentran en el cuerpo.

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Referencias

Dou, Diana R. et al. Medial HOXA genes demarcate haematopoietic stem cell fate during human development.    Nature Cell Biology 18,  595–606 (2016)

 

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