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Si los murciélagos portan el Coronavirus. Entonces, ¿por qué no se enferman?

Muchos de los virus que han cobrado muchas vidas humanas, el virus del ébola en África, el virus Nipah de Nipah y más reciente, el Coronavirus que dejó a China corriendo atropelladamente, parecen haberse originado en los murciélagos. Durante el curso de la epidemia del virus en Wuhan, donde se detectó por primera vez, algunos investigadores chinos en Wuhan examinaron a algunos pacientes afectados en esa área y luego tomaron muestras del virus.

Hicieron hallazgos sobre la secuencia genética del virus con otros virus conocidos. El Coronavirus tenía un sorprendente 96% de coincidencia con los murciélagos de herradura que son dominantes en el suroeste de China. Los resultados de la investigación se publicaron en un estudio en febrero de 2020.

Vineet Menachery, un virólogo de la rama médica en la Universidad de Texas en Galveston, aunque no está afiliado al estudio, dijo: “Son demasiado cercanos en términos de su genética pura para decir que no están relacionados, o que no tenían un ancestro común”.

Menachery fue un virólogo de buena reputación y había realizado otros trabajos de investigación. Él contribuyó a la teoría de que la propagación del Coronavirus debe haber sido de estos murciélagos a humanos y que, posiblemente, debe haber tenido otro animal que sirvió como intermediario para la propagación.

Lo mismo había sucedido con otras formas de Coronavirus como se señaló en el caso del SARS (Síndrome Respiratorio Agudo Severo), un brote que tuvo lugar en 2002-2003 donde las algalias, un miembro de la familia de las mangostas, se infectaron con el Coronavirus de murciélago y propagaron el virus cuando los humanos los compraban como comida.

Otro caso fue el brote de MERS (Síndrome Respiratorio del Medio Oriente). Este ocurrió en 2012 como resultado de camellos infectados por el virus. Las personas que comieron carne de camello poco cocida y también bebieron la leche cruda de los camellos se vieron afectados.
Entonces, ¿por qué hay tantas enfermedades que se transmiten de los murciélagos?

Sin duda los murciélagos tienen muchos virus que llevan consigo, y estos virus en sus variedades se propagan y afectan a las personas. Los científicos no están seguros de por qué es este el caso, como lo confirmó Kevin Olival, vicepresidente de investigación de EcoHealth Alliance, una organización sin fines de lucro con sede en los Estados Unidos, fue más allá al decir que puede tener algo que ver con la familia de los virus llevados por los murciélagos. Para que sepa, hay más de 130 familias diferentes de virus que los murciélagos transportan.

Y luego, la mayoría de los murciélagos y humanos entran en contacto por varios medios. Los millones de poblaciones de murciélagos son omnipresentes en todos los continentes, excepto en la Antártida. Rebekah, de la Universidad del Estado de Colorado, que investigó los agentes patógenos infecciosos, dijo: “Encontramos muchos virus en los murciélagos porque hay muchos murciélagos”.

Se mueven en multitudes y viven en colonias de grandes poblaciones. Algunos de estos miembros viven en cuevas y comparten cuevas y árboles donde puede haber un contacto entre humanos y murciélagos. Por lo tanto, estos virus pueden propagarse de estos murciélagos a los humanos.

A pesar de su tamaño, los murciélagos tienen una longevidad relativamente larga y pueden vivir más de 30 años. “Así que hay mucho tiempo para que se infecten persistentemente con el virus y lo expulsen al medio ambiente”, dice Kading. El modo de mecanismos para estos virus es a través de la orina, la saliva y las heces de los murciélagos. El brote de Nivah que ocurrió en Bangladesh estuvo relacionado con la savia de una palmera datilera obtenida de algunos árboles que algunos murciélagos lamieron e infestaron con su orina.

Al leer todo esto, no es absurdo preguntarse por qué los murciélagos no se ven afectados por los virus que portan.

La respuesta a esa pregunta se basa en el hecho de que el murciélago es el único mamífero volador del mundo. Su metabolismo y proceso corporal difieren bastante de los mamíferos normales. Cuando los murciélagos vuelan, su frecuencia cardíaca aumenta a aproximadamente mil latidos por minuto, con un aumento de temperatura de aproximadamente 100 grados Fahrenheit. Linfa Wang, estudiante de virus de murciélago en la Escuela de Medicina Duke-NUS en Singapur, dice que cuando estas señales se manifiestan en otros mamíferos, pueden desencadenar la muerte. Pero este no es el caso para otros murciélagos, este es un estilo de vida para ellos, todos los días.
Su sistema también es capaz de producir moléculas que otros organismos no tienen. Las moléculas llevan a cabo funciones de reparación y previenen el daño celular. Esto hace que su sistema sea un poco irresistible para las infecciones y también los hace recalcitrantes a los virus y resistentes a enfermedades como la diabetes, el cáncer y otras afecciones de salud.

Esto es una prueba de que la manifestación del virus en mamíferos no siempre se debe al virus en sí, sino a la reacción del cuerpo a la presencia de un virus que nos enferma al desencadenar otras reacciones, como explica Wang.

Olival en EcoHealth explica que estos murciélagos han evolucionado con estos virus y no es totalmente su culpa que nosotros los humanos estemos infectados y afectados. El problema real se da cuando los virus se mueven de sus especies a otras especies de mamíferos, lo que también es fomentado por la actividad humana.

Naturalmente, sería difícil para la mayoría de los animales y mamíferos cruzar sus caminos, pero Olivial dice que la presencia de algunas actividades y la disponibilidad de plataformas de intercambio puestas a disposición por humanos puede permitir que ocurra tal interacción. Dio un ejemplo usando mercados de vida silvestre como el de Wuhan, donde un murciélago podría mezclarse con una algalia, que más tarde entran en contacto con humanos. Carniceros que no practican una higiene adecuada y protección contra la sangre animal.

“La forma en que estamos entrando en contacto con estos animales es cazándolos, intercambiándolos y comercializándolos a una escala que no se había visto antes”, dice.
Los equipos de investigación realizaron una búsqueda en profundidad y descubrieron algunos rastros de este virus en 22 puestos y en un camión de basura que se encontró en Huanan Seafood Market allí en Wuhan, un lugar conocido por el auge del comercio de animales vivos. Este descubrimiento condujo al cierre del mercado, ya que estaba vinculado a la mayoría de los casos.

Los animales intermediarios de estos virus siguen siendo un misterio, pero está claro que algunos de estos animales son más propensos a interactuar con los humanos, es por eso que cuando están infectados, la probabilidad de infección humana se aumenta. Estos otros animales infectados pueden estornudar, orinar, cocinarse como alimento o incluso tenerse como mascotas.

Los murciélagos no solo son portadores de virus, juegan un papel importante en el equilibrio del ecosistema, se alimentan de insectos y frutas y son agentes activos de polinización. De hecho, Wang cree que, dado que estos murciélagos se han coevolucionado con éxito con estos virus, existe la posibilidad de que puedan ser los agentes que conduzcan a la cura y provisión de terapias para estos virus.

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