Una nueva técnica con células madre puede transformar las terapias de trasplante de hígado y de páncreas.

Científicos dirigidos por Nicholas Hannan de la  Universidad de Cambridge han desarrollado una nueva técnica para crear células madre del hígado y el páncreas humano, un avance esperado por pacientes con diabetes tipo 1, o con problemas metabólicos heredados del hígado, e incluso los pacientes que requieren un trasplante de hígado o páncreas.

A través de esta manipulación, los investigadores fueron capaces de detener el desarrollo pleno de las células y tenerlas en un estado de constante auto-renovación.

La mayoría de las células madre comienzan como células madre pluripotentes humanas. Estos tipos de células madre están en la parte superior de la jerarquía para la diferenciación. Debido a que estos tipos de células madre son también auto-renovadoras ofrecen a los médicos con una fuente potencialmente infinita de células viables para la regeneración.
Sin embargo, la diferenciación en las células del hígado y del páncreas puede ser complicada. Para crear este tipo de células, deben diferenciarse únicamente en la capa de endodermo (tejido asociado a órganos del sistema digestivo y respiratorio).

Pero los cultivos celulares generalmente tienen otros tipos de células. Para porder resolverlo se estudiaron las condiciones específicas del intestino anterior humano en las que las células se diferencian.
Se descubrió que, con el fin de restringir estas células al estado intestino anterior,  es necesario que un conjunto específico de genes se exprese en las células.
El resultado de esta manipulación genética era una población más “pura” de las células madre humanas capaces de auto-renovarse y diferenciarse en cualquier célula del intestino anterior humana.

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Referencias

Nicholas RF Hannan et al. Generation of Multipotent Foregut Stem Cells from Human Pluripotent Stem Cells. Stem Cells Report Volume 1, Issue 4, p293–306, 15 October 2013

 

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