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La dieta Keto: ¿Una fórmula milagrosa o un riesgo peligroso?

Vivimos en un mundo sobrecargado de dietas y planes de alimentación que están predicando milagros, resultados a largo plazo para la pérdida de peso y la reducción de los riesgos de desarrollar enfermedades y dolencias. 

Pero, con tantos planes diferentes que dicen producir los mejores resultados, es difícil saber cuál recomendar a sus pacientes. El Paleo, los Atkins, el Principio Pritikin, Playa del Sur, WeightWatchers, La Dieta de la Zona…. la lista sigue y sigue. Recientemente, muchos médicos se están inclinando más hacia LA DIETA KETO como una recomendación no sólo para sus pacientes con sobrepeso, sino también para los pacientes que sufren de diversas enfermedades y dolencias. 

¿QUÉ ES UNA DIETA KETO?

En pocas palabras, una dieta “keto” o “cetogénica” es una dieta baja en carbohidratos y alta en grasas. 

Una reducción en los carbohidratos pone al cuerpo en un estado metabólico llamado cetosis. Esto es cuando el cuerpo produce pequeñas moléculas de combustible llamadas cetonas. Los carbohidratos se descomponen en glucosa y se utilizan como energía. Así que cuando alguien se priva de los carbohidratos, el cuerpo no tiene otra opción que cambiar su suministro de combustible de la glucosa (azúcar en la sangre) a las cetonas que se encuentran en la grasa corporal.

Por lo tanto, mientras los carbohidratos estén restringidos, el cuerpo está constantemente quemando grasa.

Kathleen M. Zelman, MPH, RD, LD le dijo a WebMD que una dieta cetogénica a menudo se usa para bajar de peso, pero que puede ayudar a manejar ciertas condiciones médicas como la epilepsia, la enfermedad cardíaca, la diabetes tipo 2, las enfermedades cerebrales y el SII. 

¿CUÁLES SON LOS PRINCIPALES BENEFICIOS DE UNA DIETA KETO?

Pérdida de peso y supresión del apetito

El mayor beneficio de la dieta keto y el que la mayoría de las personas que hacen dieta se esfuerzan por lograr es la pérdida de peso y la supresión del apetito.  

Típicamente, el cuerpo toma su combustible de nuestras reservas de glucógeno, pero con la reducción de carbohidratos en una dieta keto, los niveles de glucosa se reducen y el cuerpo se ve obligado a obtener su energía de la grasa corporal. Esto hace que los pacientes experimenten pérdida de peso. 

Los antojos de comida y el hambre son a menudo la razón por la que nuestros pacientes están fracasando en sus dietas. Otra razón clave por la que los profesionales médicos han encontrado que la dieta keto es tan exitosa es por los efectos que tiene en la reducción de los antojos y la lucha contra el hambre.  

Los estudios han demostrado que los participantes que siguen una dieta baja en carbohidratos han reportado una disminución en el apetito y los antojos en comparación con los individuos que siguen una dieta baja en grasa. Esto se debe posiblemente a que los alimentos ricos en grasa ralentizan el proceso de vaciado gástrico. Los alimentos ricos en grasa pasan por el intestino a un ritmo mucho más lento, dejando al individuo satisfecho durante más tiempo. 

Diabetes tipo 2

La diabetes tipo 2 se desencadena por picos que ocurren en los niveles de azúcar en la sangre del paciente. La insulina se utiliza para regular y controlar estos picos. Cuando un paciente con diabetes tipo 2 sigue una dieta keto, la cantidad de glucosa que consume disminuye drásticamente debido a la menor ingesta de carbohidratos. 

Así que la menor ingesta de glucosa que se encuentra en los alimentos altos en carbohidratos = la menor ingesta de insulina. 

Un estudio de 21 hombres con sobrepeso y diabetes tipo 2 que fueron puestos en una dieta keto mostró que la mayoría de los participantes vieron una reducción en su medicación de insulina o fueron retirados completamente de la medicación para la diabetes como resultado del control de sus niveles de glucosa siguiendo una dieta keto. 

Epilepsia

Una dieta keto se ha utilizado para tratar la epilepsia desde la década de 1920 y durante un estudio reciente, el setenta por ciento de los pacientes epilépticos han reportado menos y más convulsiones controladas y una reducción en su medicación desde que implementaron una dieta keto. 

Las convulsiones epilépticas ocurren cuando una red de neuronas se dispara inesperadamente debido a la sobreexcitación de las células cerebrales que liberan neurotransmisores, como el glutamato. El cerebro no es capaz de suprimir la propagación de la excitabilidad como en las personas no epilépticas que utilizan neurotransmisores inhibidores como el ácido gamma-aminobutírico o el GABA. 

Lo que una dieta keto puede hacer para controlar las convulsiones es reducir la cantidad de glutamato en el cerebro y mejorar la síntesis de GABA

Enfermedad de Alzheimer y Demencia 

Una dieta cetogénica puede contribuir a mantener el cerebro joven y sano y reducir el riesgo de desarrollar enfermedades cerebrales degenerativas como la enfermedad de Alzheimer y la demencia. 

Los hallazgos de un estudio encontraron que las dietas keto pueden proteger la función neurovascular contra el declive cognitivo al eliminar la proteína beta amiloide del cerebro. La beta amiloide crea placas tóxicas que interfieren con la señalización neuronal que resulta en la enfermedad de Alzheimer y demencia. También se observaron mejoras en el flujo sanguíneo al cerebro, que contribuye a la función cognitiva saludable. 

IBS y otras condiciones gastronómicas

El quince por ciento de la población en general afirma que padece SII. Es una de las quejas más comunes que se llevan a los médicos. En los últimos años se han llevado a cabo muchas investigaciones sobre el efecto de los carbohidratos en el sistema gastrointestinal.

Los estudios han encontrado que cuando los enfermos consumen carbohidratos, tienden a fermentar en el intestino delgado y causan gases e hinchazón. Para las personas que sufren de SII, los carbohidratos son mal absorbidos por la pared intestinal, haciendo que el líquido permanezca en el espacio intestinal, resultando en diarrea.

Por lo tanto, cuando los enfermos de SII siguen una dieta keto y reducen su ingesta de carbohidratos, informan de mejoras significativas en su condición

SIN EMBARGO….

Todos estos resultados asombrosos de consumir alimentos bajos en carbohidratos y altos en grasa suena prometedor, ¿Verdad?

Bueno….

Las profesiones médicas de la Facultad de Medicina de Harvard instan a los profesionales de la medicina a ser cautelosos a la hora de recomendar la dieta keto a sus pacientes. Han identificado numerosos riesgos asociados con seguir una dieta cetogénica. 

No sólo se está privando al cuerpo de un grupo de alimentos esenciales: los carbohidratos, sino que una dieta keto es típicamente alta en grasas saturadas. Los niveles altos de grasa saturada pueden llevar a que se presente colesterol alto y enfermedad cardíaca. 

Otros riesgos con los que se han identificado siguiendo una dieta keto son: 

Una deficiencia de micronutrientes que incluye selenio, magnesio y vitaminas B y C que se encuentran en la mayoría de las frutas y verduras que están restringidas en una dieta keto. 

Problemas hepáticos debido a la cantidad de grasa que el cuerpo necesita metabolizar. Esto puede causar que los problemas hepáticos existentes empeoren. 

Problemas renales debido a la cantidad de proteínas que el cuerpo necesita metabolizar. Una dieta keto puede ejercer presión sobre los riñones y empeorar las condiciones existentes. 

Estreñimiento. La dieta keto es baja en alimentos fibrosos como granos y legumbres. El sistema digestivo depende de un flujo constante de fibra para descomponer los alimentos y eliminar los desechos del cuerpo. 

La “Gripe Keto” es un término para los cambios de humor, los dolores corporales y la pelusa cerebral que experimentan las personas cuando siguen una dieta keto. El cerebro necesita glucosa para funcionar y cuando se ve privado de ella, puede causar irritabilidad y cansancio. 

¡Queremos conocer tus pensamientos y opiniones sobre la dieta Keto!

¿Alguna vez ha recomendado la dieta keto a sus pacientes? ¿Ve los beneficios que están ocurriendo en sus pacientes? ¿Es peligroso? 

¡Comparta sus pensamientos y experiencias abajo!

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